Inlägget gjort

Nya rön: choklad är bra för huden

Forskare vid universiteten i Brighton och Exeter har nu presenterat akademiska rön som kommer att tas emot med glädje av många – inte bara av oss som säljer choklad.

Forskarna har nämligen konstaterat att choklad kan föryngra huden. Förklaringen heter flavanoler, ett antiinflammatoriskt ämne som innehåller mycket antioxidanter. Ämnet är vanligt förekommande i choklad, men också i rödvin, röda druvor och blåbär.

I laboratorietester har man lyckats få fram resultat som är mycket påtagliga, och där gamla celler som utsatts för behandling med ämnet föryngrats mycket påtagligt. I testerna kunde man se en omedelbar effekt, som enligt en av forskarna var “som magi”.

Forskningsstudien har publicerats i den vetenskapliga tidskriften BMC Cell Biology.

Inlägget gjort

Sex skäl att handla rättvist

Vi på Eguale pratar ofta och gärna om rättvis handel. Det är en viktig del av vårt företag. Hela vår affärsidé, faktiskt.

Men varför ska du som konsument bry dig om rättvis handel, eller fair trade som det också kallas? Varför ska du köpa kaffet, chokladen eller teer som kostar mer, bara för att det sitter ett märke någonstans på produkten? Det finns flera skäl, och nu ska vi göra ett försök att förklara:

  1. Global utveckling: De allra flesta som bor i Sverige tillhör den procent av jordens befolkning som har det bäst ställt rent ekonomiskt. Genom att dela med oss av vårt överflöd, hjälper vi till att bekämpa fattigdom och utveckla hela vår jord på ett positivt sätt.
  2. Social utveckling: Den premie som odlarna får när du handlar rättvist, investeras till exempel i hälsovård, utbildning, infrastruktur och förbättringar inom produktionen, efter gemensamma beslut av odlarna.
  3. Hållbar utveckling: Den globala miljöförstöringen har långtgående effekter som märks även hos oss här i Sverige. När du handlar rättvist, ställs det krav på odlarna: de måste ta ansvar för djur, natur och vatten, och de får inte använda skadliga bekämpningsmedel.
  4. Demokratiserad ekonomi: Genom att handla rättvist påverkar du den ekonomiska maktbalansen i världen. Fler människor får verktyg och möjligheter att engagera sig på olika sätt och motverka storföretagens makt över ekonomi och politik.
  5. Du betalar rätt pris: Så är det faktiskt. Produkten på hyllan intill har ett lägre pris. Mellanskillnaden betalas av andra människor: odlare och arbetare som får arbeta under sämre villkor.
  6. Ställningstagande: Att handla rättvist är ett ställningstagande som visar andra människor att det finns ett alternativ.

Det där var några skäl till varför du bör handla rättvist. Det finns fler, och det kanske vi kan återkomma till längre fram. Det här får räcka så länge!

Inlägget gjort

Women’s Rights Coffee bidrar till jämlikhet

För oss på Eguale handlar rättvis handel om att bekämpa ojämlikhet och fattigdom. Själva ordet Eguale är italienska och betyder faktiskt ungefär ”jämlik”. Skillnaden mellan rika och fattiga i världen är enorma. I utvecklingsländerna är dessutom ojämlikheten stor mellan män och kvinnor. Över 75 procent av marken ägs av män, som har det största ekonomiska ansvaret inom företagande och även störst ekonomisk makt i hushållen.

Kvinnor sköter ofta allt som har med hus, hem och familj att göra. Studier visar också att kvinnor arbetar fler timmar per vecka än män, om man räknar med det obetalda hushållsarbetet. Trots detta har männen oftast kontrollen över familjens ekonomi, vilket begränsar kvinnornas påverkan på hur pengarna används. Det svaga inflytandet över marken försämrar möjligheten att organisera jordbruket och samverka med andra genom producentorganisationer.

Det måste till en strukturell förändring som både kvinnor och män är med på.

Women’s Rights Coffee är ett sätt att utjämna skillnaderna mellan kvinnor och män, genom att kvinnor organiserar sig, äger mark och fattar beslut som rör ekonomin i hushållen och i samhället där de bor. Det ger kvinnorna bättre självkänsla och beslutsfattandeförmåga. Produktiviteten och kvaliteten i produktionen ökar också. Kvinnornas inflytande gör att mer resurser investeras i sjukvård, utbildning och investeringar i hemmet och i produktionen. När männen får bestämma går pengarna tyvärr alltför ofta till alkohol och andra saker som riskerar att ge en negativ påverkan på familjen och lokalsamhället.

Vårt Women’s Rights Coffe kommer ifrån San Ignacio-provinsen i Peru. Där äger kvinnorna ungefär 16 % av marken. För att utjämna skillnaden investeras det i projekt som stärker kvinnors företagande, inflytande och självförtroende. Inom kaffeodlingen är situationen något bättre, här äger kvinnor 26 % av marken. Det går åt rätt håll, men vi måste påskynda utvecklingen för kvinnors rättigheter. Både män och kvinnor måste på riktigt inse att alla har lika värde och lika rättigheter. Det handlar om samarbete och samtycke i beslut som rör ekonomi, arbete och hushåll.

Ett enkelt sätt att påskynda utvecklingen av en jämlik värld är genom att köpa Women’s Rights Coffee, som vi lanserar inom kort. Håll utkik i din butik eller här på eguale.se!

Inlägget gjort

Världsdagen för social rättvisa

Idag är det Världsdagen för Social Rättvisa. Den instiftades av Förenta Nationerna 2007 och firar alltså sitt 10-årsjubileum i år. Ändå är det troligen ganska många som inte känner till att det är just den dagen, just idag.

Ibland kan man känna att det vimlar av såna här temadagar, ibland med ganska underliga syften. Men om det finns något ändamål som är värt en egen Världsdag, så är det väl social rättvisa? I det uttalande som gjordes i samband med instiftandet, skrev FN att man ville bjuda in alla medlemsstater att använda den här dagen åt att, på nationell nivå, stötta “…konkreta aktiviteter i överensstämmelse med de mål som sattes upp vid Världstoppmötet för social utveckling och den 24:e specialsessionen av Generalförsamling.”

Det låter lite vagt, eller hur? Men om man skrapar lite till, så hittar man ganska konkreta saker. Bland annat en sak som ligger oss väldigt varmt om hjärtat: att utrota fattigdomen.

Utrota fattigdomen. De två orden är egentligen en perfekt sammanfattning av den vision som i grund och botten driver vår verksamhet. Därför tycker vi att den här dagen är värd att uppmärksamma. Hoppas du håller med – och att du får en fin Världsdag för Social Rättvisa.

Inlägget gjort

Därför kommer vi aldrig att ge oss

Det finns många som tillverkar kaffe, te och choklad. Om du mot förmodan skulle tvivla på detta, så är det bara att besöka närmsta mataffär och ta en titt i hyllorna. Det vimlar av produkter. Hög kvalitet. God smak. Exotisk smak. Snygga förpackningar.

Många av företagen är internationella giganter med enorma finansiella muskler. Tusentals anställda, gigantiska fabriker och miljoner i marknadsföringsbudget.

Hur ska vi – ett litet företag i Göteborg, med ganska begränsade resurser – kunna hävda oss på en sådan marknad? Vi är tolv anställda (tretton om man räknar med kontorshunden Signe, men hon jobbar mest med att hålla oss andra på bra humör) och kan inte mäta oss med konkurrenternas finansiella muskler.

Är det ens någon idé att kämpa vidare?

Ja!

Det är vi övertygade om.

Vi anser nämligen att vi har en idé och en drivkraft som är starkare än alla pengar i hela världen: Rättvisa. Genom vårt arbete bekämpar vi fattigdom. Vi gör människors liv bättre. Vi känner många av våra leverantörer personligen, och när vi pratar med Celine i Dominkanska Republiken, Francisco i Mexiko, Guillermo i Peru, Gnanasekaran i Sri Lanka eller Seth i Swaziland- då får vi svart på vitt att vår idé fungerar. När de berättar för oss om hur odlarna och deras samhällen sakta men säkert lyfts ur fattigdom – då får vi energi att jobba vidare. När vi ser hur pengarna vi hjälpt dem att tjäna använts till att bygga skolor, brunnar och vägar, då kan lågan i våra hjärtan fortsätta att brinna.

Hur gärna man än vill att världen skulle se annorlunda ut, så handlar det om pengar i slutändan. Odlarna behöver tjäna pengar för att ta sig ur sin fattigdom. För att vi ska kunna hjälpa dem att göra det, behöver vi också tjäna pengar.

Men man kan tjäna pengar på olika sätt. Vi tror stenhårt på rättvis handel, för oss är det enda sättet att tjäna pengar. Många av våra konkurrenter, nästan alla faktiskt, hämtar större delen av sina vinster från storskalig konventionell produktion. Ofta har de också en eller flera produkter som är etiskt och ekologiskt certifierad. Det är jättebra, men vi tycker inte att det räcker. Därför arbetar vi enbart med certifiering enligt de hårdaste kraven, både när det gäller miljöpåverkan och rättvis handel.

Vår choklad, vårt kaffe och vårt te håller utmärkt kvalitet. Vi kan mäta oss med vem som helst på den punkten. Men vi har en dimension till: rättvisan. Och på den punkten är det inte någon av våra konkurrenter som är i närheten av oss. Låter det kaxigt? Kanske. Men det är sant, och det är vårt absolut viktigaste vapen. Hoppas du tycker det är lika viktigt som vi tycker.

Tack för att du läste hela vägen hit! Det är viktigt för oss att berätta detta, och det är viktigt att du lyssnar. Men det finns en sak som är ännu viktigare: nästa gång du står där i butiken och ska välja kaffe. Eller choklad, eller te. Se då till att välja rätt produkt. En produkt som gör skillnad hela vägen. Det kanske känns lite mer i din plånbok, men glöm inte att det känns i plånboken för någon annan också. Någon som behöver ditt stöd.

Inlägget gjort

Black Friday – ett bra tillfälle att fundera över konsumtion

Förra året skrev vi ett blogginlägg om Black Friday, och det är precis lika aktuellt idag. Återvinning är en idé som ligger helt i linje med våra principer, så därför kör vi en lätt redigerad repris: håll till godo!

Du har garanterat inte missat Black Friday. Företeelsen breder ut sig allt mer, och vi ser det som ett utmärkt tillfälle att ta sig en funderare över det här med konsumtion i allmänhet, och hållbar konsumtion i synnerhet.

Klämdagen mellan Thanksgiving och den påföljande helgen har sedan mitten av 70-talet varit startskottet på en period av hejdlös konsumtion för många amerikaner, och begreppet äter sig allt längre in i medvetandet även här i Sverige.

Eguale är ett kommersiellt företag som lever på samma villkor som alla andra bolag. Vi behöver också sälja våra varor och göra någon slags vinst för att kunna investera och utveckla vår verksamhet. Men, som du säkert vet: vi har en annan agenda också. Vi är övertygade om att handel och konsumtion i rätt form är det bästa sättet att bekämpa fattigdom. Det var den tanken som låg bakom grundandet av det här företaget, och den lever kvar än idag. Kanske starkare än någonsin. Och det är den tanken som gör att vi väljer att se på Black Friday från ett lite annorlunda perspektiv.

Ansvar
Vår idé om att förbättra världen genom rättvis handel bygger på en hållbar konsumtion. Konsumenter och företag som tar ansvar och reflekterar över följderna av sitt handlande, hela vägen både bakåt och framåt i kedjan.

En global köpfest står inte högst upp på vår agenda. Men fenomenet finns och kommer att fortsätta att finnas. Som ett kommersiellt företag kan vi inte uppvigla till nån slags generell köpbojkott, det skulle vara dubbelmoral på elitnivå. Så istället vill vi uppmana dig att ägna en del av din Black Friday till att fundera över det här med hållbar konsumtion.

Vad är det för varor du lägger i din kundvagn egentligen? Hur påverkar de klotet vi lever på, och människorna som odlat och producerat?
Det funderar vi på varje dag. Vi låter det påverka alla våra beslut, och det är därför vi aldrig kompromissar med vår idé. En idé som bygger helt på rättvis handel och en ekologisk produktion i samklang med miljön.

Det skulle vi vilja uppmuntra dig också att göra såhär på Black Friday. Om du, och alla andra konsumenter, skulle göra det – då skulle Black Friday bli en väldigt bra och viktig dag.

Facebook_blackfriday

Inlägget gjort

Chokladens dag – men hur ser framtiden ut?

El Ceibo chocolate Bolivia
Kakaobönor från Eguales leverantör El Ceibo i Bolivia.

Idag är det Chokladens dag. Det är värt att uppmärksamma, eller hur? Vi tycker såklart det, eftersom choklad är en av våra viktigaste produkter – och det är såklart alltid bra att få en extra anledning att njuta av en bit god choklad.

Men samtidigt finns det en annan sida, som man inte får glömma bort. Hur ser chokladens framtid ut? I en värld där klimatet förändras med förfärande hastighet, påverkas även kakaoodlingarna. Många av odlarna är småbönder som lever under utmanande förhållanden i utvecklingsländer, och det är inte särskilt många av dem som smakat den produkt som deras odlingar ger upphov till.

Fler och fler unga kakaobönder lämnar näringen helt, eftersom de inte ser någon framtid där. Utan kakaobönder blir det inga kakaobönor, och utan kakaobönor blir det ingen choklad.

Det är en dyster utveckling, men vi på Eguale ser samtidigt att den modell vi jobbar med ger bättre ekonomiska förutsättningar. Vi arbetar med kooperativ som är anslutna till Fairtrade, och på det viset får bättre möjligheter att utveckla sin verksamhet och leva ett drägligt liv på lönen de får för sitt arbete.

Så när du går till butiken eller kiosken för att köpa en bit choklad (så du kan fira Chokladens dag) – fundera gärna en extra gång på vilken produkt du ska välja! Du kan hjälpa till att göra världen mer rättvis, och skänka framtidshopp till människor som behöver det.

Inlägget gjort

Snart dags för en schysst fika

logo2016Det drar ihop sig till årets upplaga av Fairtrade Challenge – äntligen! Den 20 oktober är det dags, och då är tanken att så många som det bara är möjligt ska fika Fairtrade runt om i vårt avlånga land.

Fikautmaningen har kommit till som ett sätt att skapa uppmärksamhet kring Fairtrade, och du har en viktig roll i den processen. Dels genom att delta i Fairtrade Challenge och anmäla din fika på fairtradechallenge.se, men också genom att hjälpa till med spridningen av eventet.

Organisera en fairtradefika på din arbetsplats, i din skola eller med din familj! Tillsammans kan vi öka medvetenheten om Fairtrade, och om den viktiga anledningen till varför Fairtrade finns: för att förbättra villkoren för odlare och arbetare i utvecklingsländer.

(Och du: Om du behöver kaffe, så kan du beställa det direkt här på sajten. Och varför inte passa på att komplettera med lite choklad också, när du ändå håller på?)

Inlägget gjort

Kafferosten har halverat Mexikos kaffeskörd

Bild: By Smartse - Own work, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=17009383

Om du är en regelbunden besökare på Eguales blogg, eller på vår systerblogg sackeus.se, så känner du igen begreppet kafferost, eller La Roya som det kallas i den spansktalande världen. Det är en växtsjukdom som tydligt kan kopplas till de klimatförändringar som sveper över vår jord.

Vi har tidigare berättat om våra vänner i kooperativet Fedecares i Dominikanska Republiken, och vi har även gjort en film för att sätta fokus på sjukdomen och dess följder.

Nu kommer nya rapporter om den fruktade sjukdomen och dess utbredning. Enligt den här artikeln har kaffeskördarna i Mexiko halverats på de senaste 16 åren, och det är La Roya som får skulden. För de odlare som är anslutna till fair trade-program blir premien en räddningsplanka.

I Mexiko pågår dessutom projekt för att ersätta gamla sjukdomsdrabbade plantor med nya av sorten Catimor Arabica, som utvecklats för att bli resistent mot kafferosten.

BIld: By Smartse – Own work, CC BY-SA 3.0

Inlägget gjort

Köp 1, betala för 2 – vårt schystaste erbjudande hittills

Nu fick du tänka en gång extra, eller hur? Det var något du inte kände igen i erbjudandet i rubriken. Det är precis det som är tanken. Vi vill få dig att tänka efter.

I en vanlig svensk dagligvarubutik bågnar hyllorna, bland annat av exotiska varor som har sitt ursprung i länder långt härifrån. Den som vill kan botanisera bland en lång rad vackra etiketter med fantasifulla varu­märken: kaffe, te, choklad – många med en liten symbol på förpackningen som ska signalera ansvar för miljö eller rättvisa.

Det är förstås inget fel på det. Tillväxt i kategorin etiska och ekologiska produkter, eller eko/reko som den ofta kallas, vinner alla på.

Trots många förbättrande initiativ hamnar fortfarande på tok för lite av pengarna på rätt ställe: Hos odlarna som sliter och svettas under knappa förhållanden för att vi ska få njuta frukterna av deras arbete. Orättvisorna är fortfarande djupa och det blir inte bättre av att de multinationella bolagen med tiden blivit oerhört skickliga på att maximera sin lönsamhet genom att lansera och marknadsföra egna – fullt lagliga men inte särskilt förpliktigande – symboler om klimat, miljö och rättvisa. Stora, multinationella bolag berättar gärna att de tar ansvar, men verkligheten i många odlingar runt om i världen talar ett helt annat språk: i Afrikas kakaoodlingar förekommer till exempel både slaveri och barnarbete. Ibland på samma gång. Du kanske minns det här, till exempel?

Den kommersiella världen är brutal. Och det är inte vi som betalar priset.

En ny möjlighet

För att få igång debatten kring de här frågorna har vi lanserat en ny möjlighet för de som handlar vårt kaffe, te och choklad – med potentialen att på riktigt ge tillbaka till människorna som odlar våra råvaror. Fram till 15 augusti säljer vi våra varor tillsammans med en debattkupong, som inte ger rabatt eller en termos på köpet. Istället kan våra kunder betala dubbelt upp. De får möjlighet att swisha in pengar motsvarande köpet de nyss gjort, till ett särskilt nummer. Pengarna går direkt till odlare i Dominikanska Republiken, ett land som drabbats hårt av växtsjukdomar i klimatförändringarnas spår.

Man kan tycka att detta blir väldigt dyrt för våra kunder! Den som använder vår kupong betalar ju två gånger – men faktum är att det är vad den dyra chokladen eller kaffet kanske borde kosta egentligen.

Man kan också hävda att det är ganska billigt. För bara några tior erbjuder vi kaffe, te och choklad av högsta kvalitet, med verklig rättvisa på köpet.

Egentligen borde vi förstås höja våra priser. Men konkurrensen är hård, och om vi höjer vårt pris för mycket kanske vi inte ens får ha kvar vår plats i butikshyllan. Och då har vi inte gjort någon skillnad alls för odlarna.

Så nu gör vi så här istället.

Köp en. Betala för två! (Eller fler.) Så lyder vårt erbjudande. Vi är rätt säkra på att ingen gjort detta förut, och det låter säkert heltokigt. Trots det tror vi, och hoppas, att det finns många svenska kaffe-, te- och chokladälskare som tar chansen att köpa både kvalitet och rättvisa på samma gång.

Så köp någon av våra produkter till ordinarie pris. Swisha sedan lika mycket pengar (minst!) till 9001223* och ange ”Eguale” som referens i betalningen. Då hamnar dina pengar hos de som verkligen gjort sig förtjänta av din uppskattning – i just detta fallet hos kaffeodlare i kooperativet Fedecares i Dominikanska Republiken, där man drabbats hårt av kaffebladsrost.

* Kontot kontrolleras av Eguales oberoende insamlingspartner för kampanjen: Svenska kyrkans internationella arbete, som är en av Sveriges största biståndsaktörer med verksamhet i 40-talet länder och samarbete med partners i över 300 projekt.

Läs mer på www.eguale.se/1for2